שינה וסביבה

הכל על חול

במקרה שהחתול שוהה בתוך הבית, עלינו לדאוג לפתרון הולם עבור עשיית צרכיו. הפתרון הנפוץ ביותר הוא "ארגז החול"

אהבתם? שתפו

מאת: ד‘‘ר דיויד רוזנבלט, הווטרינר הראשי של ביופט

חתולי בית מתחלקים לשלוש קבוצות: חתולים שחיים מחוץ לבית, חתולים שחיים רק בבית וחתולים שנהנים מכל העולמות, אשר נכנסים ויוצאים לסירוגין.
בכל מקרה בו החתול נמצא בבית ואין לו אפשרות לצאת כרצונו, עלינו לדאוג לפתרון הולם עבור עשיית הצרכים של החתול. הפתרון הנפוץ ביותר הוא ארגז חול הממוקם במקום אסטרטגי בבית. את הארגז החתול מבקר בכל פעם שהוא רוצה לעשות צרכים, מתיישב, עושה את ענייניו, מכסה באדיבות ויוצא. לא צריך לאלף את החתול לפעולה זו. איך שהוא, הם יודעים. שאלת מילון הדולר היא, איזה מצע סופג לבחור מתוך המגוון האדיר של הפתרונות המוצעים? במאמר נסקור את סוגי חול החתולים הקיים ונעמוד, ככל שניתן, על החסרונות והיתרונות של הפתרונות השונים.

קודם כל קיימת אפשרות להביא חול מבחוץ ולחסוך את כל העלויות של רכישת חול. זה מאד לא מומלץ. מדובר בטרחה משמעותית ולחול רגיל אין כמעט כושר ספיגת נוזלים ויכולת נטרול ריחות. בנוסף, חול מבחוץ יכול להוות מקור למחלות מדבקות אם חתולי השכונה עשו בו צרכים קודם.

בהנחה שהחלטתם לעשות את הדבר הנכון ולקנות מצע סופג, הבחירה תהיה תלויה קודם כל באופן בו בחרתם "לנהל" את הארגז של החתול. בכל מקרה יש לבקר את הארגז מדי יום ובעזרת כף מחוררת מיוחדת לסלק את הצואה. השאלה היא מה עושים עם השתן?

יש שתי אפשרויות:

אפשרות א'- מצע לא מתגבש: משתמשים במצע שסופג את השתן ומנטרל את ריחו. אחת לכמה זמן, המצע ממצה את יכולת הספיגה שלו ואז זורקים את כל החול וממלאים מחדש.
ישנם שלושה סוגים עיקריים של חול לא מתגבש:
1. חולות העשויים ממינרלים טבעיים המזכירים חצץ דק. חולות מסוג זה עשויים מחומר בעל כושר ספיגת נוזלים גבוהה כגון ספיוליט ואלגמייט.

2. חולות העשויים סיליקה ג'ל (חול קריסטלי) – חומר סינתטי המיוצר בדרך כלל בסין בעל כושר ספיגה ונטרול ריחות טוב יותר מהחומרים הטבעיים. שימוש בחול מסוג זה מאפשר החלפת ארגז לעתים יותר רחוקות. גרגרי הסיליקה הם בדרך כלל בצבע שקוף-לבן ולעתים קרובות מוסיפים מספר גרגרים כחולים או ירוקים. אחד היתרונות בשימוש בחול סיליקה הוא, שבגלל שיש לו כושר ספיגת נוזלים מאד גבוה, הוא מייבש את הצואה ומקל על הסילוק שלה.

3. מצעים העשויים מחומרים אורגנים, כגון נסורת, נייר ממוחזר וכו'. היתרון של מוצרים אלה הוא שהם ידידותיים לסביבה מכיוון שהם עשויים חומר ממוחזר ועל פי רוב ניתן לסלק אותם באסלה ביתית רגילה.

אפשרות ב'- מצע מתגבש: מצעים אלה מיוצרים באופן המבטיח שכאשר המצע בא במגע עם נוזלים נוצר גוש. כך, שבכל פעם שהחתול משתין, השתן הופך מיד לגוש מוצק. בביקור היומי שלנו בארגז, ניתן לסלק עם הכף גם את הצואה וגם את גושי השתן! הארגז נשאר נקי, יבש ורענן. מדי פעם מוסיפים קצת מצע כפיצוי על החומר שסולק ולא צריך לרוקן אף פעם את כל הארגז (בכל מקרה מומלץ מדי פעם לרוקן הכל ולשטוף עם מים וסבון).
מצעים מתגבשים מתחלקים בדרך כלל לשתי קטגוריות:
1. מצעים על בסיס חימר (בדרך כלל בנטונייט) המופק ממרבצים טבעיים
2. מצעים העשויים חומר אורגני ממוחזר. דבר זה מאפשר סילוק המצע באסלה ביתית ולכן מצעים אלה הרבה יותר ידידותיים לסביבה. חברת Cat's Best הגרמנית פיתחה חול אורגני מתגבש שיש לו יתרונות רבים. הוא עשוי 100% סיבי עץ המגיעים מעץ ממוחזר, הוא מתגבש וניתן לסילוק באסלה. חברה זו גם מציעה גירסה מיוחדת לחתולים ארוכי פרווה. מצע מיוחד זה עשוי כופתיות שפחות נדבקות לפרווה סביב הישבן של החתול.

כל בעל חתול מחליט איזה חול לבחור בהתאם למה שנוח לו. למוצרים שונים ישנן איכויות שונות המשפיעות על הבחירה.

להלן מספר מאפיינים המבדילים בין סוגי החול השונים:

  • אבק: ככל שהחול איכותי יותר, יהיה בו פחות אבק. האבק מפריע בעיקר כשמוזגים את החול לארגז וכמו כן אנחנו מעדיפים שחתולים ינשמו כמה שפחות אבק.
  • עקבות: ככל שהחול איכותי יותר, הוא פחות יידבק לרגליים של החתול ויגרום לפחות עקבות מעצבנות בדרך מהארגז לרחבי הבית.
  • היצמדות לפרווה: אנחנו מעדיפים שהחתול לא יסתובב בבית כשעל פרוותו דבוקים גרגרי מצע שהוא סחב מהארגז. תופעה זו נפוצה המיוחד אצל חתולים ארוכי פרווה. כפי שצוין לעיל, ישנם מצעים המתוכננים במיוחד להפחתת תופעה זו.
  • נטרול ריחות: ככל שהחול איכותי יותר כושר נטרול ריח האמוניה האופייני לשתן יהיה טוב יותר.
  • כושר ספיגת נוזלים: ככל שהחול איכותי יותר, כושר לכידת הנוזלים שלו תהיה טובה יותר ויהיה צורך להחליפו לעתים רחוקות יותר.
  • חוזק הגושים: בקטגורית החול המתגבש, ככל שהחול איכותי יותר הגושים שנוצרים יהיו חזקים יותר ולא יתפוררו אם החתול ידרוך עליהם.
  • תוספות: ניתן למצוא חולות עם מגוון תוספות מועילות כגון בשמים המשתחררים עם פעולת הדריכה של החתול, ניחוחות טלק נעימים, חומרים אנטימיקרוביאליים ועוד. כשמדובר במצע באיכות גבוהה מאד יש פחות צורך בתוספות שונות.

היגיינה

  • כמו כל צואה, אפילו צואת חתולים עלולה להכיל חיידקים וטפילים המסוכנים לבריאות האדם. לאחר הטיפול בארגז יש לשטוף ידיים עם מים וסבון. חשוב לסלק את הצואה בתוך שקית אטומה מדי יום.
  • צואת חתולים עלולה להכיל את הטפיל טוקסופלסמה, אשר עלול לפגוע בעוברים של נשים בהריון. מומלץ שנשים אשר לא נחשפו לטוקסופלסמה (שאלו את רופא הנשים) לפני ההיריון תימנענה מלהתעסק עם הארגז במהלך ההריון.
  • כלבים אוהבים לפשוט על הארגז ולאכול את הצואה של החתולים. אף אחד לא יודע למה. שאלנו את הכלבים, אבל הם לא ענו לנו. על אף שגם זו שיטה לסלק את הצואה, יש למנוע התנהגות זו על ידי הפרדה בין הארגז לאזורי הגישה של הכלב.
  • מומלץ לשטוף את הארגז עם מים וסבון לפחות אחת לחודש. כדאי להימנע משימוש בדטרגנטים בעלי ניחוח חזק וחשוב לייבש את הארגז היטב לפני
    שממלאים אותו מחדש.

לצפייה במגוון החולות לחתולים לחץ כאן